What is a MUN ?

         What exactly does a MUN mean ?
— Version française ci-dessous

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          MUN is the acronym for Model of the United Nations. Concretely, a MUN is a simulation of a General Assembly of the United Nations, officially recognized as such by the UN. Therefore, MUNs take place in high-standard places, often related to the UN such as the UNESCO in Paris or the actual headquarters of the UN in NY, or in world top-ranked universities such as Harvard, the LSE, Cambridge, Oxford etc.

          The simulation is organized exactly like a real General Assembly of the UN. There are several committees : Political Committee ; Disarmament and International Security Committee ; UN Security Council ; Economic and Financial Committee ; Social, Humanitarian and Cultural Committee etc (see a detailed list of each committee down the page). In each of these committees, each student represents the UN delegate of a given state member. Each committee focuses on a specific issue related to international affairs : therefore a few weeks before the MUN get started, each delegate must do some researches on the topic of his committee to be able to discuss it during the MUN. Each committee aims at writing a resolution by debating during three days that is to say a plan to solve the issue in question. Nevertheless, each delegate has to defend his country’s interest while trying to elaborate the resolution with the entire assembly. Debates are ruled by very specific rules, the same that the UN actually use, which the delegate needs to master to negociate properly. Each delegate is allowed to hold a speech in front of the entire assembly and is asked to vote while building the steps of the resolution. Since these rules are sometimes complex to understand for students that have never attend a MUN before, UNSP offers several sessions of trainings and organizes many mini-MUNs (MUNs that take place inside Sciences Po with Sciences Po students only) so that every delegate are correctly prepared to international MUNs.

          A MUN usually last three days. The first day, the MUN starts with the opening ceremony which is led by an actual UN worker. Then, each delegate joins his committee and the debates get started for two or three days. The last day, a General Assembly that gathered all delegates is held.

          Besides the whole negociation process, MUNs also include a social side so that delegates can easily meet : depending on the MUN, several cocktails or a bal are organized. Appropriate dress code is usually in order.

          If you want to actually understand and experience a MUN, join us for a mini-MUN and we will be pleased to send you to an international MUN. If you want to learn more about the MUN’s rules, here is a good summary or the full version.

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Qu’est ce que signifie un MUN exactement ?

          MUN est l’acronyme de Model of the United Nations. Concrètement, il s’agit d’une simulation d’une Assemblée Générale des Nations Unies, officiellement reconnue comme tel pour l’ONU. Ainsi, les MUNs se déroulent dans des lieux très impressionnants, comme l’UNESCO à Paris, le véritable siège des Nations Unies à NY ou les meilleures universités mondiales comme Harvard.

          Ces simulations sont organisées exactement comme une vraie Assemblée Générale de l’ONU. Il y a plusieurs comités : Politique, Désarmement, le Conseil de Sécurité, Economie et Finance etc (voire la liste complète des comités en bas de page). Dans chacun de ces comités, chaque étudiant représente le délégué d’un pays membre de l’ONU. Chaque comité se concentre sur un sujet spécifique lié aux relations internationales : ainsi, quelques semaines avant le début du MUN, chaque délégué doit faire des recherches sur le sujet en question pour pouvoir débattre durant la simulation. Le but de chaque comité est d’écrire une résolution, c’est-à-dire une proposition pour résoudre le problème considéré pendant la simulation. Cependant, chaque délégué doit défendre les intérêts de son pays tout en élaborant la résolution avec toute l’assemblée. Les débats sont régis par des règles très spécifiques, les mêmes que celles en usage à l’ONU, que les délégués doivent maîtriser pour pouvoir négocier correctement. Chaque délégué est autorisé à parler devant toute l’assemblée et doit voter à chaque étape de la construction de la résolution. Comme les règles sont parfois complexes à intégrer au premier abord, SPNU propose plusieurs sessions d’entraînements et organise des mini-MUNs c’est-à-dire des MUNs à l’intérieur de Sciences Po pour que les étudiants puissent se préparer aux MUNs internationaux.

          Un MUN dure en général trois jours. Le premier jour, le MUN commence par une cérémonie d’ouverture où un représentant officiel de l’ONU introduit et inaugure la simulation. Les débats commencent alors pour deux ou trois jours. Le dernier jour, tous les délégués débattent ensemble au sein d’une Assemblée Générale.

          En dehors des débats, les MUNs incluent également un volet social pour que les délégués puissent facilement se recontrer : il peut s’agir de cocktails ou de bals.

          Si vous voulez vraiment saisir et vivre un MUN, rejoignez-nous pour un mini-MUN et nous serons ravis de vous envoyer à un MUN international. Si vous voulez apprendre davantage à propos des règles des MUNs, vous trouverez ici un bon résumé ou l’ensemble des règles ici.  


List of the main MUN Committees – Liste des principaux comités des MUNs

DISEC

1st Committee of the General Assembly : DISEC (Disarmament and International Security Committee)

Level : Beginner.

The First Committee deals with disarmament, global challenges and threats to peace that affect the international community and seeks out solutions to the challenges in the international security regime.

1er comité de l’Assemblée Générale : DISEC (Désarmement et Sécurité Internationale)

Niveau : Débutant.

Ce premier comité s’occupe du désarmement et des problèmes mondiaux  qui affectent la sécurité de la communauté internationale. Ce comité se donne pour but de chercher des solutions durables pour instaurer une paix mondiale.

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2nd Committee of the General Assembly : ECOFIN (Economic and Finance)

Level : Beginner.

The Economic and Financial Committee (Second Committee) will deal with issues relating to economic growth and development such as macroeconomic policy questions (including international trade, international financial system, and external debt sustainability), financing for development, sustainable development, human settlements, poverty eradication, globalization and interdependence, operational activities for development, and information and communication technologies for development.

Second Comité : ECOFIN (Economie et Finance)

Niveau : Débutant.

Le comité ECOFIN s’occupe des problèmes liés à la croissance économique et au développement. Il s’agit notamment des questions macroéconomiques qui concernent le commerce international, le système financier international, la soutenabilité de la dette externe, le financement du développement, l’éradication de la pauvreté, la mondialisation et l’interdépendance mondiale accrue ou l’information et la communication nécessaire au développement.

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sochum

3rd Committee of the General Assembly : SOCHUM (Social, Humanitarian and Cultural)

Level : Beginner.

The General Assembly allocates to its Social, Humanitarian and Cultural Affairs Committee, commonly referred to as the « Third Committee », agenda items relating to a range of social, humanitarian affairs and human rights issues that affect people all over the world.

Troisième comité : SOCHUM (Comité Social, Humanitaire et Culturel)

Niveau : Débutant.

Ce comité s’occupe de tous les éléments liés aux problèmes sociaux, aux transgressions des droits de l’homme et à la protections des individus à travers le monde.

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4th Committee of the General Assembly : SPECPOL (Special Political and Decolonization Committee)

Level : Beginner.

The Special Political and Decolonization Committee deals with a variety of subjects which include those related to decolonization, Palestinian refugees and human rights, peacekeeping, mine action, outer space, public information, atomic radiation and University for Peace.

Quatrième comité : SCECPOL (Comité des politiques spéciales et de la décolonisation)

Niveau : Débutant.

Le SCECPOL s’occupe des sujets liés à la décolonisation et aux réfugiés à travers le monde, notamment Palestinien, du maintien de la paix, des droits des réfugiés, de l’information publique et de la radiation atomique.

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6th Committee of the General Assembly : Legal Committee

Level : Expert

The Sixth Committee is the primary forum for the consideration of legal questions in the General Assembly.

Sixième comité : le Comité Légal

Niveau : Expert.

Ce comité s’occupe de toutes les considérations de légalité examinées lors de l’Assemblée Générale.

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United Nations Security Council

Level : Advanced.

The Security Council takes the lead in determining the existence of a threat to the peace or act of aggression. It calls upon the parties to a dispute to settle it by peaceful means and recommends methods of adjustment or terms of settlement. In some cases, the Security Council can resort to imposing sanctions or even authorize the use of force to maintain or restore international peace and security.

Conseil de Sécurité des Nations Unies

Niveau : Avancé.

Le Conseil de Sécurité des Nations Unies mène les considérations qui visent à déterminer l’existence de menace à la paix. Il demande aux acteurs agressifs d’essayer de régler leurs différends ou de satisfaire leurs revendications par des moyens pacifiques et cherche à mettre en place des compromis. Dans certains cas, il peut avoir usage de résolutions contraignantes ou imposer des sanctions pour maintenir ou restaurer l’ordre international.

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European Council

Level : Advanced.

The European Council provides the Union with the necessary impetus for its development and defines the general political directions and priorities thereof. It is the only committee held in an other language then English : French. It does not exercise legislative functions. The European Council consists of the Heads of State or Government of the Member States, together with its President and the President of the Commission.

Conseil Européen

Niveau : Avancé.

Le Conseil Européen décide des politiques générales de l’Union Européenne. Il s’agit du seul comité dont la langue de travail n’est pas l’anglais mais le français. Ce comité n’a pas de fonctions législatives. Il est composé des chefs de l’exécutif des pays membres, ainsi que du président de la Commission Européenne.

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Crisis_logo

Crisis and Historical Crisis

Level : Advanced.

Contrary to other committees, this one focuses on hot topics. When you represent a country in a Crisis-UNSC, then you direct the actions of your country, you can send troops, organize espionnage, use medias, whatever you want. You just have to be close to your country’s general policy and opportunities. Sometimes, the Crisis is divided in 2 or 3 war cabinets. A cabinet represents only one State and gathers the main actors of the crisis (for example, the president, the foreign affairs minister, the general of the air force, the chief of the secret services…).

Crise et Crises Historiques

Niveau : Avancé.

Contrairement aux autres comités, celui-ci se focalise sur un sujet brulant d’actualité qui se situe sur le court-terme. Ainsi les délégués peuvent dans ce comité envoyer des troupes, utiliser les médias etc. Il faut néanmoins respecter le style d’action du pays. Parfois la crise est divisée en deux ou trois cabinets qui rassemblent les principaux acteurs de la crise (Ministre des Affaires étrangères, chef de l’armée etc).

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International Criminal Court

Level : Expert.

Fast no MUN’s rules of procedure applied in this case. In fact, the delegates receive a role (defense, prosecutor) in a trail of a possible crime against humanity or genocide. They listen to witnesses and experts and have to convince the judges of the guiltiness or innocence of the accused people.

Cour Criminelle Internationale 

Niveau : Expert.

Dans ce cas précis, les délégués jouent chacun le rôle des juges ou des accusés lors d’un procès pour crime contre l’humanité.

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